31.10.2018. Blog, Istaknuto

Kontaktne leće su korektivne, kozmetičke ili terapijske leće stavljene na rožnicu oka. Moderne meke kontaktne leće su izumili češki kemičari Otto Wichterle i Drahoslav Lim, a obično služe korektivnoj svrsi kao i uobičajene naočale. Podaci pokazuju kako oko 2% svjetske populacije odnosno 125 milijuna ljudi koristi leće.

Ljudi se odlučuju na nošenje kontaktnih leća zbog mnogo razloga, često zbog njihovih karakteristika poput naizgledne nevidljivosti te praktičnosti. Uspoređujući ih sa naočalama, kontaktnim lećama manje smetaju vremenske nepogode, ne zamagljuju se te osiguravaju veće vidno polje, a i pogodnije su za sportske aktivnosti.

Međutim, iako praktične za korištenje, kontaktne leće predstavljaju veliku opasnost za okoliš. Leće su napravljene od polimera koji se razgrađuju godinama pa iako neće začepiti odvod, štetne su za okoliš jer zagađuju vodu.

Prema dostupnim podacima, samo u SAD-u godišnje između 1,8 i 3,36 milijardi leća završi u kanalizaciji. Procjenjuje se, naime, kako 45 milijuna Amerikanaca nosi kontaktne leće, a njih 15 milijuna koristi one za jednokratnu uporabu. Prema podacima znanstvenika s Arizona State University, 15-20% osoba koje koriste kontaktne leće ih baca u odvod što samo u SAD svake godine uzrokuje 6 do 10 metričkih tona sitnog plastičnog otpada.

Do sličnih je podataka došao i tim stručnjaka Državnog sveučilišta u Arizoni koji je utvrdio kako u postrojenja za pročišćavanje otpadnih voda, pored svog ostalog plastičnog otpada, dospijevaju i velike količine kontaktnih leća, a u otprilike svaka dva kilograma kanalizacijskog mulja obično se može pronaći jedan par kontaktnih leća.

Kao i u drugim sličnim slučajevima kada je mikroplastika u pitanju, i kontaktne leće se u sustavu kanalizacije djelomično raspadnu, ali se ne razgrade u potpunosti. Samim time, sitne plastične čestice otplutaju u ocean ili postanu sastavni dio kanalizacijskog mulja, koji se često ponovno koristi kao gnojivo, a i ono na kraju završi u oceanima. Potom se događa otprije poznata situacija – ribe i planktoni nerijetko zamijene neprobavljivu mikroplastiku za hranu, a zatim ta ista mikroplastika hranidbenim lancem riba stiže na naše tanjure i postaje sastavni dio ljudske prehrane.

Stoga svoje kontaktne leće nakon upotrebe nikako ne bacajte u odvod, već ih pohranite u koš za mješoviti otpad.